Morre o atleta olímpico e ator Rafer Johnson


Morreu no dia 02 de dezembro o decatleta e campeão olímpico e ator Rafer Johnson, aos 85 anos de idade. Johnson, ganhador da medalha de ouro nos jogos de Roma (1960) e de prata em Melbourne (1956), também foi campeão em sua modalidade nos Jogos Pan Americanos de 1955 (Cidade do México), faleceu após sofrer um derrame.


Nascido em 16 de agosto de 1935, Rafer Johnson começou a praticar decatlo aos 16 anos de idade, após ver o atleta (e também futuro ator) Bob Mathias competindo. Aos 20 anos, em 1955, quebrou o recorde mundial nos Jogos Panamericanos da Cidade do México, e voltaria a quebrar o recorde mundial em 1958 e 1960.
Sua consagração no esporte veio com a medalha de ouro nas olímpiadas de 1960. Para competir nos jogos olímpicos, ele teve que recusar um papel importante no cinema. Kirk Douglas, que era seu amigo,  o convidou para interpretar o gladiador etíope que se recusa a matar Spartacus, no clássico do mesmo nome. Johnson aceitou o papel, e começou a ensaiar, mas foi avisado pela federação olímpica que se fizesse o filme seria considerado profissional, e não poderia mais competir.  Woody Stronde, outro ex-atleta, acabou ficando com o papel.

Após as olímpiadas Rafer Johnson estreou no cinema no filme Audazes e Malditos (Sergeant Rutledge, 1960), estrelado justamente por Woody Stronde. Em seguida, fez um pequeno papel em Coração Rebelde (Wild in the Country, 1961), estrelado por Elvis Presley. Também participou de Os Piratas de Tortuga (Purates of Tortuga, 1961), Vitória dos Bravos (The Fiercest Heart, 1961) e Um Raio em Céu Sereno (The Sins of Rachel Cade, 1961).

Rafer Johnson em Um Raio em Céu Sereno

Também atuou em Um Assunto Internacional (A Global Affair, 1964) e Os Brutos Morrem Lutando (None But the Brave, 1965). Também atuou em diversas séries de televisão, incluindo Tarzan, com Ron Ely. Também fez dois filmes de Tarzan, estrelados por Mike Henry: Tarzan e o Grande Rio (Tarzan and the Great River, 1967) e Tarzan e o Menino da Selva (Tarzan and the Jungle Boy, 1968), ambos rodados no Brasil.

Rafer Johnson em Tarzan e o Grande Rio

Em 1968 Johnson atuou como segurança do senador Robert Kennedy, e foi um dos responsáveis por imobilizar o assassino do político, morto naquele ano. Johnson também foi um dos criadores dos jogos para olímpicos, em 1972.

No cinema, ainda fez A Última Granada (The Last Grenade, 1970), Os Jogos (The Games, 1970) e The Red, White, and Black (1970). Em 1989 também atuou 007 - Permissão Para Matar (Licence to Kill, 1989), um dos filmes da saga de James Bond.

Seu último trabalho no cinema foi no filme Pense Grande (Think Big, 1989), estrelado pelos irmãos Paul, os gêmeos fisiculturistas.

Rafer Johnson em 007 - Permissão Para Matar

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