Morreu D.J. Fontana, baterista de Elvis Presley


Morreu no dia 13 de junho o músico D. J. Fontana, o primeiro baterista de Elvis Presley, aos 87 anos.

Dominic Joseph Fontana nasceu em 15 de março de 1931, em Shreveport, Estados Unidos. Apelidado de DJ (suas iniciais), ele começou a trabalhar como baterista noturno da rádio Louisiana Hayride, para acompanhar os músicos que se apresentavam nos programas ao vivo transmitidos pela emissora. 

Em 1954 ele acompanhou o novato Elvis Presley, que o convidou para ingressar em sua banda. A banda de Elvis, chamada de "The Blue Moon Boys", havia sido montada pelo produtor Sam Phillips e  era composta por Cotty Moore (guitarra), Bill Black (baixo) e Elvis Presley (guitarra rítmica), mas não possuía nenhum baterista. DJ ingressou no conjunto, que foi desfeito em 1958. Mas ele continuou trabalhando com o "Rei do Rock" por muitos anos, tocando com Elvis até 1968.


Ao todo, participou de 460 gravações do cantor na RCA, incluindo alguns de seus maiores sucessos da década de 50, como "Heartbreak Hotel", "Hound Dog", "Don't Be Cruel" e "Jailhouse Rock".

Com o cantor também apresentou-se inúmeras vezes na televisão, em programas como Texaco Star Theatre Starring Milton Berle e The Ed Sullivan Show. Em 1968 participou do lendário especial do cantor feito pela NBC, '68 Comeback Special.

Elvis Presley, Bill Black, D.J. Fontana, and Scotty Moore no
Texaco Star Theatre Starring Milton Berle (1958)

Quando Elvis Presley tornou-se um astro também das telas de cinema, sua banda o acompanhou em alguns de seus filmes, contracenando com ele em seus números musicais.

DJ fontana apareceu em três filmes com o cantor. São eles: A Mulher Que Eu Amo (Loving You, 1957), Prisioneiro do Rock and Roll (Jailhouse Rock, 1957) e Saudades de Um Pracinha (G.I. Bues, 1960). Ele também apareceu, como músico, no filme From Nashville With Music (1969), desta vez sem Elvis, contracenando com a atriz Marilyn Maxwell.

DJ Fontana, no canto a esquerda, no Lobby Card do filme
A Mulher Que Eu Amo (1957)

No cinema, ele também foi representando em alguns filmes sobre a vida de Elvis. Ed Bengley Jr viveu fontana em Elvis (1979), de John Carpenter. E Eric William Pierson viveu DJ na minissérie Elvis (2005), produzida pela CBS.

Ed Begley Jr (o músico ao centro) como DJ Fontana, no filme Elvis (1979)
Kurt Russell interpreta Elvis Presley

Sem Elvis, DJ Fontana continuou tocando durante toda sua vida, e chegou a gravar algumas canções com Paul McCartney. Em 1983 ele público o livro "D. J. Fontana Remembers Elvis about his years playing with Presley".

Em 2009 passou a integrar o Hall da Fama do Rock and Roll de Cleveland e de Nashville.


DJ Fontana morreu era o último integrante da banda original de Elvis Presley, e faleceu enquanto dormia, aos 87 anos. Sua morte foi divulgada nas redes sociais pelo seu filho David.

 DJ Fontana acompanhando Elvis no filme Saudades de Um Pracinha


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